La Infertilidad Masculina y Su Tratamiento

La infertilidad masculina y su tratamiento de un vistazo

Male Infertility Treatments at Servy Massey Fertility Institute

  • Con el fin de lograr un embarazo, la fertilización del óvulo debe ocurrir. Por esto, el esperma debe tener una buena forma, estar de buena salud, y tener la capacidad de moverse rápidamente hacia el ovario.
  • Mientras que la infertilidad ha sido tradicionalmente percibido como un problema de la mujer, se sabe ahora que la infertilidad masculina está implicado en aproximadamente el 40 por ciento de los casos de infertilidad, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud.
  • Cerca de la mitad de los hombres infértiles tiene causas tratables, pero la otra mitad experimenta infertilidad irreversible y no puede tener hijos.

La producción y la función de los espermatozoides

El sistema endocrino (hormonal) del cuerpo controla el desarrollo del esperma, que se produce en los conductos de los testículos. Los espermatozoides se llevan en el semen, que generalmente tiene una gama de volumen de 2 a 5 mililitros por eyaculación, o alrededor de un catorceavo a una sexta de una onza de líquido. El recuento de espermatozoides se refiere al número de espermatozoides por mililitro de semen. Los hombres con 10 millones o menos de espermatozoides por mililitro se consideran sub-fértil. Aproximadamente 20 millones o más se considera la media, y 40 millones de espermatozoides por mililitro o más indica mayor fertilidad.

Si los espermatozoides tienen un movimiento normal, al menos la mitad de los espermatozoides exhiben un  movimiento progresivo que sea rápido o lento inmediatamente después de que la muestra se licue, que luego se mantiene durante al menos tres horas. El número de espermatozoides vivos en una muestra determina la vitalidad de los espermatozoides. Al menos el 50 por ciento de los espermatozoides eyaculados están vivos en una muestra normal. La morfología de los espermatozoides es evaluada por la apariencia física de espermatozoides individuales, en particular, la cabeza y las características de la cola, que deben ser normales en al menos el 30 por ciento de los espermatozoides.

La azoospermia

La azoospermia es una condición en la que no hay espermatozoides presentes en el semen del hombre. Esto podría ser causado por un bloqueo de los tubos que conectan los testículos con la uretra (conducto deferente), cicatrices en las trompas, trompas que faltan, una vasectomía, una reversión de la vasectomía fallida, una infección, o la imposibilidad de eyacular debido a la lesión de la médula espinal o razones psicológicas.

A menudo no hay síntomas de este trastorno. Los hombres con azoospermia pueden incluso tener un proceso de eyaculación normal. Afortunadamente, las ultimas tecnologías reproductivas hacen posible que muchos de estos hombres superen sus problemas de fertilidad únicas y que tengan hijos. La fertilización in vitro (FIV) con la ICSI (inyección intracitoplasmática de espermatozoides) es una solución.

La recogida y el análisis del esperma

El primer paso en el diagnóstico de la infertilidad masculina es evaluar una muestra de esperma. Un médico especialista en fertilidad por lo general trabaja con el urólogo del paciente para alcanzar este objetivo. El hombre puede proporcionar una muestra a través de la masturbación, la estimulación por electricidad o por someterse a procedimientos quirúrgicos urológicos (MESA, PESA, o TESE). La mayoría de los procedimientos de recuperación de esperma se realizan bajo anestesia local en alrededor de una media hora, y pueden causar dolor e inflamación temporal y leve.

MESA

Problemas de obstrucción – como una vasectomía, ausencia congénita del tubo que conecta los testículos con la uretra (el conducto deferente), o cicatrización de los conductos deferentes – se pueden tratar con un procedimiento de micro aspiración de espermatozoides (MESA), que es un procedimiento quirúrgico para obtener espermatozoides para uso en laboratorio desde el conducto (epidídimo) que almacena y transporta los espermatozoides desde los testículos hasta el conducto deferente. Este procedimiento se puede realizar con un anestésico general o local. El urólogo utiliza un microscopio para examinar los túbulos muy pequeños del epidídimo que contienen los espermatozoides y almacena el líquido que contiene espermatozoides. El líquido que contiene los espermatozoides se recoge y se entrega al laboratorio de FIV para su procesamiento, uso, y congelación. Si el líquido no contiene espermatozoides o solamente espermatozoides muertos están presentes, entonces el urólogo recoge más muestras de otras partes del epidídimo hasta que obtenga suficiente esperma. Normalmente, los espermatozoides adicionales se congelan para su uso futuro, para que cuando los óvocitos estén disponibles, los espermatozoides se pueden descongelar. La congelación de espermatozoides obtenidos por MESA no disminuye el éxito del tratamiento.

PESA

La aspiración percutánea epididimal de espermatozoides (PESA) es una técnica similar a la MESA. Una pequeña aguja se inserta a través de la piel del escroto para recolectar el esperma desde el epidídimo, donde el esperma se almacena por lo general después de su producción en los testículos. La MESA, sin embargo, permite a los urólogos de recoger cantidades mayores de esperma, lo que produce cantidades mayores para congelar.

TESE

La extracción de esperma testicular por escisión (TESE) se realiza cuando un hombre no tiene espermatozoides almacenados o si una insuficiencia testicular provoca la falta de espermatozoides en lugar de una obstrucción. La insuficiencia testicular es poco común, pero las causas incluyen:

  • Problemas cromosómicos
  • Lesión a los testículos
  • Enfermedades que afectan al testículo, como las paperas, orquitis y cáncer testicular
  • Ciertos fármacos, como los glucocorticoides (hormonas esteroides, o compuestos sintéticos que inhiben el proceso de la inflamación), ketoconazol (utilizado para tratar infecciones por hongos tales como las infecciones del tracto urinario) y opioides (analgésicos narcóticos)
  • Torsión testicular

La técnica TESE extrae una pequeña porción de tejido del testículo a través de cirugía urológica con el fin de explorar el tejido por espermatozoides inmaduros, que luego pueden ser utilizados para la ICSI con la FIV. El éxito con la TESE está limitada por la calidad de los espermatozoides, y la congelación de estos espermatozoides obtenidos por la TESE parece disminuir el éxito. Por lo tanto, el procedimiento de TESE se realiza idealmente en el día de la extracción de los óvulos.

La evaluación de los espermatozoides para formar un plan de tratamiento

Una vez que el hombre ha dado una muestra de esperma, el siguiente paso es evaluar su calidad. Información sobre el conteo de espermatozoides, la motilidad del esperma (cantidad de movimiento), y la morfología de los espermatozoides (estado general de salud de los espermatozoides) ayuda a individualizar el tratamiento de la infertilidad del paciente. Dependiendo de la gravedad de la infertilidad, a veces el mejor curso es uno de los tratamientos mínimamente invasivos, que suele ser una opción entre la inseminación intrauterina (IIU), o la FIV si la falta de motilidad del esperma deja sin efecto útil la IIU.

El tratamiento puede incluir la ICSI para fertilizar los óvulos para la fecundación in vitro en muchos casos de deficiencia de esperma. En este procedimiento, unas herramientas microscópicas se utilizan para inyectar un solo espermatozoide en el óvulo. El proceso de ICSI optimiza el número de espermatozoides ya que se requiere sólo un espermatozoide móvil por óvulo. Sin este método, la probabilidad de fertilización y embarazo para los hombres con problemas de infertilidad es inferior al 1 por ciento. Cuando se combina con la ICSI, la probabilidad de fertilización y embarazo alcanza tasas de fecundación in vitro convencionales.

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